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浅谈微软二三事
2018-10-17

10 月 16 日,是美国加州为纪念乔布斯而设立的「乔布斯日」。巧合的是,另一位对科技界产生了深远影响的人,微软联合创始人保罗•艾伦(Paul Allen)也于10月16日逝世。世人都知道乔布斯用 iPhone 引领了智能手机的革命,成功改变了世界。谈及微软的灵魂人物也公认为是比尔·盖茨,对保罗·艾伦的了解则少得可怜。


实际上保罗·艾伦不止与比尔·盖茨一手创立了微软,还主导了一笔微软史上最重要的一笔收购之一。从 1975 年保罗·艾伦和比尔·盖茨成立微软,到 1983 年因病辞职,在这 8 年间艾伦主导了对 QDOS 公司的收购,并为 IBM PC 开发出操作系统软件 MS-DOS ,为后来 Windows 的成功奠定基础,推动了个人电脑的发展。在以计算机为标志的人类第三次工业革命中,保罗·艾伦的重要性实则不亚于乔布斯在智能手机领域的地位。保罗·艾伦去世后,苹果CEO 蒂姆·库克、谷歌 CEO 桑达尔·皮查、微软 CEO 萨蒂亚·纳德拉等科技巨头的大佬们纷纷发文悼念,试问在乔布斯之后,谁享有过如此之待遇?


保罗·艾伦在 29 岁时被诊断出淋巴癌,并发现自己遭到比尔·盖茨「暗算」,两人最终不欢而散离开微软,而比尔·盖茨也在保罗·艾伦去世后第一时间发表声明,肯定了这位老搭档的贡献:“没有他,个人电脑就不可能存在。”


跟乔布斯一样,保罗·艾伦也是在 30 岁时被迫离开了自己创办的公司。可他并没有像乔布斯一样王者归来,而是开启了另一段传奇人生:拥有 2 支美国职业体育运动球队、组建乐队发行唱片、投入 20 亿美元在慈善事业,还成立了航天公司 Stratolaunch Systems 研发大型航天器 ……保罗·艾伦是世界上最富有的人之一,截止他去世为止,他的个人净资产超过 203 亿美元,在福布斯 2018 亿万富豪榜排名 44,但世上确实很难再找到一个如此有趣和传奇的亿万富翁了。


大众眼中的微软

如果保罗·艾伦当初没有离开微软会怎么样?答案我们无从得知。但微软,一直饱受争议,有人称:这是一家有志于开创未来,并且从其历史上来看一直在开创未来的公司。这家公司的性格中包含男性思维里的一种--或者说它的性格就像一些你日常所见的男性。它追求酷炫好玩(Xbox + Kinect),追求利益(企业服务),追求未来和远景(Vista & Hololens),追求安全和稳定(NT和微软各类安全研究以及反网络犯罪中心),追求将自己的贡献,以合理交换的方式带给更多的人(就是不完全免费),让这些人去做更多更酷的事。或者把自己的产品先给需要的人免费用,让他们将来有能力了再购买(Dreamspark计划、BizSpark计划)。它还很有人文关怀--毕竟它的创始人是这个世界上最伟大的慈善家,而它也一直以自己的方式、合理的手段,为需要帮助的受众提供帮助(非洲空白电视网络频率互联网计划、每年为慈善机构、组织捐赠大量授权或减免费用……)。也有人称:微软是产品标杆的代名词,虽不优秀但也不差。还有人称:一直被超越,从未被替代,一家从产品到气质到年龄都不具备所谓的互联网思维但一直能赚大钱的“传统”公司。

微软Surface史

之所以备受争议,原因终究离不开其产品。微软被人熟知的产品有:Windows,Office,IE,XBOX,Surface,Bing,Cortana,以及 HoloLens,其中,最受争议的产品是Surface系列。今天我们来盘点一下那些或成功或失败的surface产品。


2012年10月--与Windows 8同步发布的Surface RT,被认为是展示新款Windows应用的展示台。毋庸置疑的是,对Surface RT的第一轮评测好坏参半,Windows Store应用商店应用数量少是其中一大原因。

2013年2月--首款可以作为真正PC(能运行全部Windows桌面软件)使用的Surface平板电脑发布。评测报告称,“Surface Pro属于自己的细分市场,并非主流产品,可能超前于时代。把它与传统便携式PC或iPad、Nexus 10等受欢迎的平板电脑比较会发现,它们各自的特性和功能并不相同。”

2013年10月--发布时间仅比Surface Pro晚了8个月,SurfacePro 2与第一代产品相比变化不大。新款处理器和Windows 8.1提高了Surface Pro 2的可用性,支架可以设在两个位置。但它还是太重了,难以在主流市场获得成功。

2013年10月--Surface 2是对第一代Surface RT的小幅升级,它仍然配置ARM架构处理器,运行Windows RT。然而冥冥之中,只要名字带有“RT”字样,就逃不过失败的命运。

2014年7月--通过Surface Pro 3,微软解决了早期迭代中的各个故障。其评测报告中写道,这款平板电脑“可以取代用户的笔记本,且更薄、更轻和更灵活”。随着时间推移,市场对这款产品投了赞成票。微软没有透露Surface Pro的销量,也没在财报中单独列出Surface营收,但Surface部门每季度为微软带来超过10亿美元的营收。

2015年10月--Surface Pro 4没有太多惊喜,它基本上是精益求精的Surface Pro 3,两者具有相同的整体尺寸,并与旧的外设兼容。标志性的新功能是内置的前置摄像头,它支持WindowsHello面部识别功能。新款Type Cover键盘盖包括指纹识别器,可以用作其他形式的生物识别技术。


2016年10月--传闻已久的Surface Studio横空出世。这是Surface团队打造的首款非便携式PC,是一款面向创意专业人士的高端一体机。创新之处包括“零重力铰链”,它使用户可以几乎毫不费力地把显示器变形为制图板。Surface Studio另一个有趣的补充是Surface Dial,它位于显示器上,设计人员可以一只手手持Surface Pen绘图,利用另一只手管理软件功能。

2017年5月--这是有史以来第一款不会变形为平板电脑的Surface品牌PC。它的起步价为999美元,面向那些可能会考虑购买苹果MacBook Air,但更喜欢Windows PC的买家。Surface笔记本的重量比MacBook Air轻0.2磅,而电池续航时间要长2.5小时,它们的售价相当。键盘使用的阿尔坎塔拉面料给人一种独特的奢华感。令人感到怪诞的是,微软在一次面向教育的发布会上公布了这款产品,最初预装命运多舛的Windows 10 S。

2017年5月--如果把Surface Pro(2017年款)与SurfacePro 4摆放在一块儿,用户很难区分它们。也许这就是微软决定放弃将其称为Surface Pro 5的原因。Surface Pro配置第7代英特尔酷睿处理器。酷睿m3和酷睿i5是首批没有配置风扇的SurfacePro型号。它还有一些新外设,包括改进的Surface手写笔和一些Type Covers键盘盖。

2017年10月--微软在旧金山和纽约专门为其高端PC的重要升级产品举办邀请科技记者参与的发布会,发布了Surface Book后续产品。在那次发布会中,负责微软硬件部门的帕诺斯·帕奈(Panos Panay)把13.5、15英寸型号的新旗舰设备直接与MacBook Pro 13、15进行了比较。新型号设备配置第8代英特尔Kaby Lake处理器,高端型号配置独立的英伟达显卡。微软称电池续航时间可以达到17小时。它最值得注意的是USB Type-C接口,解决了早期型号Surface Book的一大槽点。

2017年10月--在伦敦的一次新产品发布会上,微软展示了期待已久的支持LTE Advanced的Surface Pro。最初,这款基于2017年款Surface Pro的型号,仅通过商业渠道销售。数年前,命运多舛的Surface 3曾提供有LTE连接,但硬件和网络都不能胜任这一任务。这一型号的Surface Pro支持一个eSIM和一张SIM卡,价格比WiFi版本高出约150美元。


2018年8月--迄今为止,Surface系列产品的典型特征,是其高端的市场定位。Surface Go的推出,标志着微软战略的根本性转变。这是一款配置低价奔腾芯片的10英寸变形本,主要针对教育领域和其他对价格敏感的买家。弗莱这样解释微软发布SurfaceGo的原因,“微软在寻求吸引新的、首次购买Surface设备的用户。其中一些可能是一直想购买Surface、但囊中羞涩的人,另外一些人可能喜欢Surface优于其他厂商同类产品的高端组件和体验。”它可能是有史以来最好的廉价PC。


2018年10月--Surface Pro 6性能比上一代提升67%,重量没有变化,依旧约为771克,续航时间为13.5小时。Surface Pro 6配置第八代英特尔酷睿四核处理器,屏幕像素密度为为267 ppi。它配置至多16GB内存和1TB固态硬盘。微软称Surface Laptop 2性能比上一代产品快85%,但微软没有披露其具体配置。Surface Studio 2屏幕亮度提升了38%,对比度提高22%,最高亮度超过500尼特。此外,Surface Studio 2支持DCI-P3色域。硬件方面,Surface Studio 2配置全新的英伟达RTX显卡 ,搭配一块2TB容量的固态硬盘。

在将近十年的时间里,更显迭代数次的Surface系列在不断更新产品功能的同时,调整了其市场战略,下一款Surface产品,又会带来什么,是赞赏还是争议,我们拭目以待。


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